Jongerenwerker Niel Brinkhuis vecht voor een tweede kans

Niel Brinkhuis is nou niet het type ideale schoonzoon. Zo ziet hij er niet uit en ook zijn criminele verleden helpt hem niet. Niel was wat ze noemen een zware jongen. Was, want hij heeft zijn leven gebeterd. Als jeugdwerker helpt hij in de regio Twente jongeren op het rechte pad te houden. Maar voor hoe lang nog? Alle Twentse gemeenten weigeren zijn diensten. Niel vecht voor een tweede kans.

Ik ontmoet Niel in een kantine in Aadorp. Niel wordt vergezeld door zijn vrouw. Ze hebben een Hema-tas vol gebak bij zich. "Iets lekkers voor bij de koffie", klinkt het. Even later worden taartpunten en tompouces op tafel gezet. Niel neemt plaats aan het hoofd van de tafel. Hij oogt ontspannen. Uit zijn t-shirt steken gespierde getatoeëerde armen. De tatoeages lopen door tot op het kale hoofd. Een plastic tas met krantenartikelen en een snelhechter met documentatie zet hij op de vloer naast zich neer.  

"Tweede kans"

Het gesprek vindt plaats omdat Niel wil vertellen dat hij helemaal niets begrijpt van het besluit van de Twentse gemeenten geen zaken meer met hem te doen, terwijl hij juist een aantal succesvolle jaren achter de rug heeft, waarin hij jongeren weer op het rechte pad hielp. "Welk beeld geven we hiermee af aan jongeren in problemen. Dat het allemaal toch geen zin heeft om wat van je leven proberen te maken als je in het verleden fouten hebt gemaakt? Iedereen verdient toch een tweede kans."

De Twentse gemeenten werken niet meer samen met Niels bedrijf DHC Coaching. Ze zijn ervan overtuigd dat Niel nog steeds connecties heeft met een verboden motorbende. Ook zou Niel medewerkers van jeugdzorginstellingen hebben bedreigd of geïntimideerd en hij zou niet voldoen aan de kwaliteitseisen die aan een jeugdwerker gesteld moeten worden. Volgens Niel zijn alle beschuldigingen op niets gebaseerd. Hij spreekt van karaktermoord en dat hij met opzet kapot wordt gemaakt.

"Veel meegemaakt"

Emotioneel wrijft hij door zijn ogen. "Ik heb in mijn leven veel meegemaakt. Als baby ben ik geadopteerd. Als jongen van tien ga je je afvragen hoe dat zit. Een bruin jongetje met blanke ouders. Bij mensen van een buitenlandse cultuur hoorde ik er niet echt bij. Ik was toch dat jongetje met blanke ouders. En bij blanke mensen hoorde ik niet omdat ik bruin ben. Dat gevoel had ik vaak."

 

Niets ten nadele van zijn adoptieouders, want die waren super. Hij verloor ze alleen veel te vroeg. Zowel zijn adoptievader als -moeder overleden aan de gevolgen van kanker. Het gevolg was dat Niel rond zijn zestiende op straat zwierf in Nijverdal en omstreken. "Ik was altijd een vaardig persoontje. Als iemand mij uitschold voor kankerlijer dan sloeg ik hem in elkaar. Ik kon niet tegen dat scheldwoord. Ik was heel explosief als iemand mij pijn deed. Aan de andere kant was ik ook heel erg lief en behulpzaam. Zoals ik nu ook ben."

 

Uiteindelijk belandde hij in het criminele circuit en moest hij zich meer dan eens verantwoorden voor de rechter. "Ik was een muiter, maar ik zou een onschuldig iemand nooit aanpakken. Mensen die oude vrouwen bedreigen of inbrekers, zulke mensen stompte ik vroeger het liefst  zelf in elkaar. En ja, ik zat wel in drugshandel en wapenhandel. Uiteindelijk werd ik als een van de jongste leden ooit opgenomen in een motorclub (Satudarah, red.)."

 

Bij die club dacht Niel vriendschap te vinden, broederschap, familie. Deels was dat ook zo, zegt hij. "Het zijn niet allemaal rotte appels." Alsof het lot ermee speelde werd Niel in de club 'genaaid' door de man die hij beschouwde als een vaderfiguur. "Hij verspreidde leugens over mij tegen mijn vrouw. Dat leidde tot grote spanningen tussen mijn vrouw en mij." De situatie leidde ertoe dat Niel in de cel belandde, omdat de politie dacht dat hij voor eigen rechter had gespeeld. Het was tevens de laatste keer dat hij tijd doorbracht in een politiecel.

In de cel kwam ik dichter tot God
Niel Brinkhuis

 

In de periode dat hij vastzat, werd Niel overweldigd door een gevoel dat zijn leven een andere kant op moest. "Ik zag het licht", zegt hij zelf. "Alleen in mijn cel zag ik mijn overleden ouders voor me en kwam ik dichter tot God." Niel veranderde en dat viel ook op bij het gevangenispersoneel. "Ze observeerden me. Tijdens een opstootje tussen twee groepen gedetineerden vroegen ze uitgerekend mij om ze uit elkaar te halen."

 

Ook vroegen ze Niel mee te doen aan het preventieproject 'Waarschuwing uit de bajes'. Gevangene Niel sprak probleemjongeren toe die beginnend crimineel gedrag vertoonden. Niel merkte dat de jongeren naar hem luisterden, dat hij tot hen doordrong. 

Begin van een ander leven 

Je zou kunnen zeggen dat dit het begin was van zijn nieuwe leven, waarin hij als ervaringsdeskundige vooral probleemjongeren van de zwaarste categorie helpt. Geholpen door zijn uiterlijk, zijn verleden en zijn persoonlijkheid weet hij de jongeren - die vaak al met meerdere jeugdzorginstellingen te maken hebben gehad - te raken. Zijn nieuwe leven staat nu op de tocht, nu alle Twentse gemeenten niet meer met hem willen samenwerken. 

Volgens de Twentse gemeenten heeft Niel nog steeds met connecties met de verboden motorclub No Surrender. Ook zou Niel medewerkers van andere jeugdzorginstellingen hebben bedreigd en geïntimideerd en hij zou niet voldoen aan de kwaliteitseisen die aan een jongerenwerker worden gesteld. "Allemaal onzin", stelt Brinkhuis. "Hier is sprake van karaktermoord. Zowel zakelijk als privé."

Brinkhuis laat het er niet bij zitten. Hij heeft de Twentse gemeente aansprakelijk gesteld voor de gederfde inkomsten die hij misloopt, maar om het geld is het hem niet te doen. Hij zou er alles voor hebben als hij weer gewoon als jongerenwerker aan de slag zou mogen. 

Mensen die in het verleden te maken hebben gehad met Niel begrijpen niets van de beslissing van de Twentse gemeenten. Hieronder drie korte verhalen van mensen die Niel van dichtbij hebben meegemaakt.

Alex Verdam

Alex Verdam was tijdelijk directeur bij een school in de Zwolse wijk Holterbroek. Min of meer per toeval kwam hij twee jaar geleden in contact met Niel. "Een leerling van groep acht was het ergens niet mee eens en haalde zijn oudste broer (26) erbij. Die zou het wel eventjes oplossen. Op het moment dat de situatie bij school uit de hand dreigde te lopen stopte er een auto. Daarin zat Niel. In een paar tellen wist hij het gedrag van de broer te beïnvloeden en de-escaleerde de situatie. Ik wist niet wie Niel was, maar nodigde hem uit voor een gesprek. Ik zag zijn kwaliteiten en wij zaten met twee groepen acht die erg onrustig waren. Niel en ander waren tien weken bij ons op school voor een project met deze twee klassen. Daar hebben we als school veel profijt van gehad. Niel kan in bepaalde situaties het verschil maken."

 

Peter Pierik

Peter Pierik is opleider bij Saxion Hogeschool. "Ik heb wel 120 mensen opgeleid tot ervaringswerker. Niel is een geval apart. Hij is absoluut de beste van allemaal. Ze zijn allemaal goed, maar Niel is zo ontzettend goed. Niel houdt zich altijd aan zijn afspraken. Als hij zegt dat hij ergens om 7 uur is, dan is hij er ook. Hij staat 24/7 klaar voor zijn cliënten. Hij is door en door betrouwbaar. Ja, Niel heeft een tijd tot in de allerhoogste regionen van de onderwereld verkeerd. Maar hij heeft een hart van goud. Niel luistert naar mensen. Er komt een moment en dan wordt voor iedereen duidelijk dat hij honderd procent betrouwbaar is."

 

Herald Schepers

Herald Schepers was schoolleider van een school in Nijverdal. "Ik ken Niel als een heel oprechte man. Hij heeft veel kennis, mede door zijn verleden. Daardoor is juist hij de persoon die jongeren die stelen of drugs gebruiken, de echte probleemjongeren, weet te bereiken. Hij helpt jongeren en daarmee hele gezinnen. Enorm triest dat dit nu stopt. Niel is van de duidelijke aanpak. Hij weet als geen ander wat deze jongeren meemaken, wat er in hen omgaat. Waarom ze doen wat ze doen. Hij dwingt respect af door wie hij is, maar ook door zijn inlevingsvermogen in die jongeren."

Heb je een nieuwstip of nieuwe informatie? Tip de redactie via een WhatsApp-bericht: 06 - 57 03 33 33.

Meer over dit onderwerp:
pgb jeugdzorg Vroomshoop Regio Almelo Nieuws
Deel dit artikel: